Blog · January 3, 2022

Aquamation: Kremasi tanpa api pilihan Desmond Tutu

PARIS (AFP) – Jenazah peraih Nobel Perdamaian Uskup Agung Desmond Tutu akan direduksi menjadi debu dengan aquamation, metode kremasi baru menggunakan air yang disebut-sebut ramah lingkungan oleh panti pemakaman.

Seperti pengomposan manusia, teknik pengomposan tubuh dengan lapisan bahan organik seperti daun atau serpihan kayu, aquamation masih diperbolehkan hanya di negara-negara tertentu.

Di Afrika Selatan, tempat Tutu meninggal Minggu lalu, tidak ada undang-undang sama sekali yang mengatur praktik tersebut.

Aquamation, atau “hidrolisis alkali”, terdiri dari kremasi dengan air daripada api.

Tubuh almarhum direndam selama tiga sampai empat jam dalam campuran air dan alkali kuat seperti kalium hidroksida dalam silinder logam bertekanan dan dipanaskan hingga sekitar 150 derajat C.

Prosesnya mencairkan semuanya kecuali tulang, yang kemudian dikeringkan dalam oven dan direduksi menjadi debu putih, ditempatkan di dalam guci dan diserahkan kepada kerabat.

Pertama kali dikembangkan pada awal 1990-an sebagai cara untuk membuang tubuh hewan yang digunakan dalam percobaan, metode ini kemudian digunakan untuk membuang sapi selama epidemi penyakit sapi gila, kata peneliti Philip Olson yang berbasis di AS.

Pada tahun 2000-an, sekolah kedokteran AS menggunakan aquamation untuk membuang mayat manusia yang disumbangkan, sebelum praktik tersebut masuk ke industri pemakaman, tulisnya dalam makalah tahun 2014.

Tutu, yang meninggal pada Boxing Day dalam usia 90 tahun, dikenal karena gaya hidupnya yang sederhana. Dia meninggalkan instruksi bahwa upacara pemakamannya harus sederhana dan tanpa embel-embel.

Pahlawan anti-apartheid, yang pemakamannya diadakan Sabtu, secara khusus meminta peti mati yang murah dan kremasi yang ramah lingkungan.

Dengan ruang pemakaman di daerah perkotaan di seluruh dunia menjadi semakin langka dan mahal, aquamation memiliki daya tarik yang jelas.

Pendukungnya mengatakan air adalah cara yang lebih lembut daripada api. Mereka juga mengklaim kremasi cair mengkonsumsi lebih sedikit energi daripada yang konvensional, dan memancarkan lebih sedikit gas rumah kaca.

Menurut perusahaan yang berbasis di Inggris, Resomation, aquamation menggunakan energi lima kali lebih sedikit daripada api, dan mengurangi emisi gas rumah kaca pemakaman sekitar 35 persen.

Aquamation juga digunakan untuk membuang bangkai hewan di rumah pemotongan hewan, yang dianggap lebih efisien dan higienis.