Blog · November 19, 2021

CPTPP bukan hanya kesepakatan perdagangan untuk Taiwan, ini adalah rencana bertahan hidup

Penulis: Shihoko Goto, Wilson Center

Ketika Taiwan mengajukan tawaran untuk bergabung dengan CPTPP pada bulan September, seminggu setelah China secara resmi menyatakan minatnya untuk bergabung, ada spekulasi tentang implikasi waktunya. Taipei tidak bisa menunggu untuk meminta masuk begitu Beijing masuk ke dalam permainan. Namun CPTPP berada di jantung pemetaan kelangsungan hidup jangka panjang Taiwan, bukan hanya sarana untuk tetap kompetitif di pasar global.

Taipei menghadapi tekanan militer yang hebat dari Beijing. Dalam sebuah wawancara televisi pada bulan Oktober, Presiden Taiwan Tsai Ing-wen menekankan bahwa ancaman dari Beijing meningkat setiap hari. Sebagai tanggapan, Amerika Serikat telah menggembleng negara-negara yang berpikiran sama di dalam dan di luar Indo-Pasifik untuk bersiap datang ke pertahanan Taiwan jika diperlukan.

Namun perpecahan tumbuh antara kesiapan Amerika Serikat (dan mitra dan sekutunya) untuk datang ke pertahanan fisik Taiwan dan kesiapan mereka untuk mendukung kemampuan Taiwan untuk terus tetap kompetitif secara ekonomi.

Untuk saat ini, ekonomi Taiwan tidak hanya baik-baik saja — tetapi berkembang. Posisi uniknya dalam rantai pasokan global menjadi sangat jelas selama pandemi COVID-19. PDB Taiwan meningkat pada tahun 2020 ketika sebagian besar ekonomi di seluruh dunia menyusut secara drastis. Permintaan untuk ekspor teknologinya terus kuat. Industri Taiwan memainkan peran penting dalam memasok pasar internasional dengan semikonduktor berkapasitas tinggi. Investasi dalam negeri tetap kuat, dan peminat pembuat chip Taiwan oleh produsen luar negeri terus meningkat.

Namun demikian, lingkungan ekonomi yang mungkin dihadapi Taiwan dalam jangka panjang sama penuhnya dengan risiko seperti lanskap keamanannya—tetapi tanpa dukungan regional terpadu yang sama. Taipei menemukan dirinya di tengah arsitektur perdagangan regional yang baru muncul di mana ia semakin berisiko terpinggirkan. Tawaran Taiwan untuk bergabung dengan CPTPP tidak hanya menyoroti risiko marginalisasi yang dihadapinya karena Indo-Pasifik menjadi pusat kesepakatan perdagangan multilateral dan bilateral, tetapi juga menggarisbawahi perlunya kehadiran ekonomi AS yang lebih besar di kawasan itu. Kurangnya visi keamanan ekonomi kolektif, tidak seperti peta jalan untuk keamanan militer regional, membuat prospek masa depan Taiwan lebih rentan.

Secara teori, Taipei memiliki peluang bertarung untuk bergabung dengan CPTPP, mengingat ia sejajar dengan Beijing. Keduanya mencari keanggotaan pada saat yang sama dan harus memenuhi persyaratan yang sama untuk masuk. Taiwan harus berada di atas angin, karena telah memenuhi lebih banyak kriteria untuk aksesi dan juga siap untuk membuat konsesi yang diperlukan untuk dipertimbangkan. Dan tidak seperti perjanjian Kemitraan Ekonomi Komprehensif Regional, di mana Cina adalah salah satu anggota pendiri, anggota CPTPP saat ini termasuk Jepang, Australia dan Selandia Baru telah meningkatkan upaya untuk menyuarakan dukungan untuk Taiwan.

Namun, apakah 11 anggota CPTPP yang ada memiliki kemauan politik untuk mengambil risiko dampak yang signifikan dengan China karena mengizinkan Taiwan untuk bergabung masih bisa diperdebatkan. Para anggota perlu mempertimbangkan untuk menyelaraskan risiko keamanan yang mereka telah berkomitmen secara lisan untuk mengambil pertahanan Taiwan dengan risiko yang harus mereka siapkan untuk mempertahankan kelangsungan hidup ekonomi Taiwan.

Pemerintahan Biden telah mengatasi keengganannya untuk memasuki kesepakatan perdagangan baru dan telah memulai kembali negosiasi dengan Taipei. Lanskap yang berubah dengan cepat sejak Kerangka Perdagangan dan Investasi bilateral ditandatangani pada tahun 1994 membutuhkan lebih dari sekadar mengakhiri konflik yang sudah berlangsung lama mengenai pembatasan impor pertanian atau menurunkan tarif secara lebih luas. Yang paling dibutuhkan Taiwan adalah demonstrasi komitmen jangka panjang AS dan regional yang kuat untuk mendukung pemerintah dan ekonominya serta pertahanan militernya.

Taiwan telah berkembang hingga saat ini sebagai pemain global meskipun hanya menandatangani kesepakatan perdagangan dalam jumlah terbatas dengan negara-negara tertentu, termasuk perjanjian kerja sama ekonomi dengan Selandia Baru dan Singapura. Tetapi karena Indo-Pasifik menjadi pusat dari kesepakatan terpadu yang akan membuat perdagangan jauh lebih efisien, hemat biaya, dan harmonis, Taiwan dalam bahaya menjadi kurang menarik bagi investor justru karena bukan bagian dari jaringan perdagangan.

Agar Taiwan tetap menjadi demokrasi yang berkembang dan makmur, Taiwan tidak hanya membutuhkan dukungan defensif yang kuat dari para mitranya, tetapi juga dukungan mereka untuk tetap menjadi bagian integral dari ekonomi global. Apalagi upayanya untuk bergabung dengan CPTPP harus diakui sebagai manuver politik sekaligus kebijakan ekonomi. Dengan bergabung dengan CPTPP, legitimasi pemerintah Taiwan akan meningkat, dan dukungan masyarakat internasional untuk Taipei juga akan diperjelas.

Pada saat yang sama, ia menawarkan kesempatan bagi 11 anggota CPTPP untuk maju dan mendukung Taiwan secara politik bahkan tanpa Amerika Serikat. Secara aktif mendukung dan mempertimbangkan aplikasi Taipei untuk bergabung dengan CPTPP akan menguji tekad dan kecerdasan politik negara-negara anggota. Tidak ada yang lebih memperjelas komitmen komunitas internasional untuk membela dan melindungi Taipei selain menyambut Taiwan sebagai anggota CPTPP.

Shihoko Goto adalah Penjabat Direktur Program Asia dan Deputi Direktur Geoekonomi di Wilson Center.