Blog · October 29, 2021

Kebingungan menguasai janji-janji ekonomi besar Kishida

Penulis: Aurelia George Mulgan, UNSW Canberra

Perdana Menteri baru Jepang Fumio Kishida proaktif dan dinamis dalam mengejar kursi kepresidenan Partai Demokrat Liberal (LDP), yang sama sekali tidak sesuai dengan karakternya sepanjang karir politiknya. Dia dilaporkan didorong oleh keyakinan bahwa ‘itu [was] sekarang atau tidak sama sekali’. Dia sekali lagi berusaha keras untuk meraih kemenangan gemilang dalam pemilihan umum majelis rendah yang dijadwalkan pada 31 Oktober.

Ini adalah hari-hari awal, tetapi tindakan Kishida sampai saat ini memberikan petunjuk seperti apa dia akan menjadi perdana menteri jika pemilihan memberinya jabatan perdana menteri. Mereka menyarankan bahwa Kishida tidak mungkin untuk mengambil kepentingan pribadi LDP tradisional dan sebaliknya akan lebih mendamaikan mantan perdana menteri Hayato Ikeda, kepada siapa dia terikat oleh garis keturunan faksi. Proposal kebijakan Kishida sampai saat ini menunjukkan bahwa dia fleksibel sampai-sampai mundur dari tujuan awalnya yang ambisius.

Hal ini paling jelas sehubungan dengan proposal Kishida untuk menghidupkan kembali ekonomi Jepang dan menciptakan masyarakat yang lebih adil. Di bidang kebijakan inilah dia menghadapi rintangan politik dan elektoral terbesar, dan oleh karena itu risiko terbesar bagi kepemimpinannya. Ini juga merupakan area di mana dia dengan cepat mundur dari beberapa proposal reformasi ekonomi utamanya, menciptakan kebingungan tentang apa kebijakan pemerintahannya nantinya. Tujuannya menjadi semakin kabur, sehingga sulit bagi pemilih untuk memahami niatnya.

Selama kampanyenya untuk kepresidenan LDP, Kishida mengembangkan teorinya bahwa pertumbuhan itu penting, tetapi juga perlu mempertimbangkan distribusi. Tujuannya yang dinyatakan adalah untuk menciptakan ‘siklus pertumbuhan dan distribusi yang baik’, dan dia mempromosikan konsep ‘kapitalisme Jepang baru’.

Pada tanggal 30 September – sehari setelah dia terpilih sebagai pemimpin LDP – dia menguraikan strategi yang disebut ‘Rencana Penggandaan Pendapatan Era Reiwa’, bersumpah untuk mendistribusikan kembali kekayaan dengan meningkatkan upah orang ‘sehingga lebih banyak yang dapat bergabung dengan kelas menengah’. Terminologi tersebut diambil langsung dari kebijakan ekonomi tahun 1960-an untuk era pertumbuhan tinggi mantan perdana menteri Ikeda. Versi Reiwa akan melibatkan perusahaan swasta yang mengembalikan hasil pertumbuhan dengan menaikkan upah.

Kishida juga berencana untuk mencapai redistribusi melalui sistem pajak, menyarankan kenaikan tarif pajak tetap 20 persen atas pendapatan keuangan. Pada konferensi pers pertamanya sebagai Perdana Menteri pada tanggal 4 Oktober, Kishida menegaskan bahwa menaikkan pajak atas keuntungan modal dan dividen adalah ‘salah satu pilihan’ untuk menerapkan kebijakan pertumbuhan dan distribusinya.

Tapi harga saham mulai merosot segera setelah Kishida memenangkan perlombaan untuk kepemimpinan LDP, dengan investor mempertanyakan rencananya untuk mengguncang kapitalisme negara dengan mengenakan pajak pendapatan keuangan. Mengalah pada tekanan dari pasar saham, ia mengubah posisinya pada 11 Oktober, menarik komitmennya dalam waktu seminggu setelah pelantikannya. Idenya untuk menggandakan pendapatan di era Reiwa dan menaikkan pajak capital gain juga benar-benar ditinggalkan dari platform kampanye LDP.

Namun, Kishida terus melafalkan mantranya ‘tidak ada pertumbuhan tanpa distribusi’ tanpa penjelasan yang jelas tentang bagaimana mencapainya. Sementara masih berkomitmen untuk meminta sektor swasta menaikkan upah bagi pekerja, Kishida membalikkan prioritasnya, dengan mengatakan: ‘Kita harus terlebih dahulu menumbuhkan ekonomi kita sebelum berbicara tentang redistribusi’.

Pada saat yang sama, Kishida berjanji untuk membentuk Komite Kapitalisme Jepang Baru untuk ‘mengembangkan visi ekonomi dan masyarakat pascapandemi’. Pada pertengahan Oktober ia mendirikan Markas Besar Realisasi Kapitalisme Baru dengan dirinya sebagai ketua, sebuah lembaga yang secara resmi ditugaskan untuk mengembangkan langkah-langkah untuk mempromosikan siklus pertumbuhan ekonomi dan distribusi kekayaan yang berkelanjutan. Pembentukan badan ini tidak hanya mengalihkan tanggung jawab politik atas inisiatif kebijakan Kishida sendiri; itu juga menunjukkan bahwa gagasannya tentang ‘kapitalisme baru’ tidak memiliki konten konkret. Seperti yang diamati oleh salah satu kandidat LDP, rencana tersebut ‘panjang dalam kata-kata tetapi pendek dalam tindakan’.

Secara luas diperkirakan bahwa LDP akan kehilangan beberapa kursi dalam pemilihan 31 Oktober. Meskipun Kochikai Kishida menjadi faksi bergengsi dengan catatan kepemimpinan ekonomi yang baik, itu dianggap lemah dalam perselisihan politik. Mengingat esensi LDP adalah jumlah dan kekuatan, politisi yang benar-benar kuat dapat menekan oposisi di dalam partainya sendiri dengan menggunakan kedudukan dan kekuatan politiknya, seperti yang ditunjukkan oleh mantan perdana menteri Shinzo Abe. Sebaliknya, politisi partai yang berkuasa dalam posisi lemah saling bertentangan dengan bersatu untuk mengamankan angka. Pembangunan aliansi seperti itu adalah asal mula pemerintahan Kishida.

Sebagai komentator politik Takahiro Suzuki berpendapat, pemerintahan Kishida akan dibentuk oleh ketergantungannya pada faksi-faksi partai berpengaruh yang mendukungnya untuk mencegah perubahan generasi dalam partai. Penunjukan kunci Kishida telah menghalangi peremajaan eksekutif partai, dengan Taro Aso ditunjuk sebagai Wakil Presiden LDP dan Akira Amari sebagai Sekretaris Jenderal LDP — keduanya dari faksi Aso ‘kuno’ dan sekutu kunci Abe.

Setelah ‘meminjam’ dukungan dari faksi-faksi ini, Kishida akan terus berhutang pada kepentingan kebijakan LDP tradisional. Sebagai calon presiden LDP, dia tidak hanya bersikeras pada kebijakan yang memperhatikan konstruksi tradisional dan suara pertanian di buletin LDP sendiri — dia juga mengeluh bahwa dia bahkan tidak bisa menunjuk sekretaris kabinet utama dari faksinya sendiri karena dia tergantung atas dukungan faksi ‘kuno’ untuk duduk di kursi perdana menteri.

Hanya kinerja yang solid dalam pemilihan umum yang akan memperkuat tangan Kishida dalam membuat pilihan politik, personel, dan kebijakan yang akan membentuk arah masa depan pemerintahannya.

Aurelia George Mulgan adalah Profesor di School of Humaniora dan Ilmu Sosial, University of New South Wales, Canberra.