Blog · November 26, 2021

Memperbaiki ketidaksetaraan dapat mendorong pertumbuhan Jepang

Penulis: Richard Katz, Carnegie Council for Ethics in International Affairs

Dalam mencalonkan diri sebagai presiden Partai Demokrat Liberal Jepang (LDP), Fumio Kishida menyatakan bahwa ‘tidak ada pertumbuhan tanpa redistribusi’ dan ‘tidak ada redistribusi tanpa pertumbuhan’. Tetapi tidak lama setelah dia terpilih sebagai presiden LDP dan dilantik sebagai perdana menteri, dia mundur dari janji reformasi ekonomi sebelumnya, bahkan menarik proposal untuk memastikan bahwa multijutawan membayar tarif pajak setinggi mereka yang berpenghasilan rendah.

Kishida lebih dekat dengan kebenaran dalam pernyataan pertamanya. Meningkatkan kesetaraan pendapatan tidak hanya akan mengatasi kekurangan pertumbuhan Jepang, tetapi jika dilakukan dengan benar, hal itu dapat membantu.

OECD mencatat bahwa ketimpangan yang semakin dalam di Jepang selama 1990-2010 membuat situasi yang buruk menjadi lebih buruk. Seandainya ketimpangan tidak meningkat, PDB per kapita akan tumbuh sekitar 25 persen lebih cepat pada 0,9 persen per tahun daripada yang dialami 0,73 persen. Ini akan membuat PDB per kapita pada tahun 2010 sekitar US$1200 lebih tinggi, atau hampir US$3000 lebih tinggi untuk rata-rata rumah tangga yang terdiri dari 2,5 orang. Dengan pertumbuhan yang lebih cepat, suatu negara memiliki lebih banyak kekayaan untuk didistribusikan kembali.

Langkah-langkah untuk mengatasi ketidaksetaraan sebagian dapat memulihkan tingkat pertumbuhan Jepang yang lebih tinggi. Prioritas pertama pemerintah Kishida adalah membalikkan penurunan 14 persen dalam upah riil sejak puncaknya pada tahun 1997. Ini tidak hanya akan meningkatkan standar hidup tetapi juga membantu pertumbuhan dengan mengangkat daya beli konsumen.

Salah satu alatnya adalah mempercepat kenaikan upah minimum, yang pada rata-rata nasional 902 yen (US$8), tertinggal dari tarif dasar US$11 yang diterima di Inggris, Jerman dan Prancis. Pada 2010, pemerintah Partai Demokrat Jepang menetapkan target upah minimum 1.000 yen. Pada tahun 2015, mantan perdana menteri Shinzo Abe berjanji untuk mencapai upah minimum 1.000 yen pada tahun 2020 tetapi tidak berhasil.

Menerapkan upah minimum 1000 yen, dan kemudian bergerak menuju tingkat Eropa, akan membantu puluhan juta orang. Itu karena upah minimum akan meningkatkan gaji tidak hanya bagi mereka yang berada di bawahnya tetapi juga bagi mereka yang berpenghasilan sedikit di atasnya. Karena upah rata-rata per jam untuk pekerja paruh waktu Jepang adalah sekitar 1.100 yen dan mereka terdiri dari sepertiga dari semua karyawan, itu akan mengkatalisasi kenaikan dramatis dalam pendapatan pribadi, terutama dengan membalikkan penurunan bagian tenaga kerja dari pendapatan nasional. Karena alasan itu, Dana Moneter Internasional menganjurkan percepatan upah minimum yang lebih cepat di atas 3 persen per tahun.

Lawan mengklaim itu akan menyebabkan hilangnya pekerjaan yang substansial. Namun David Card dianugerahi Hadiah Nobel 2021 dalam Ilmu Ekonomi karena membantah pernyataan ini. Meta-analisis menemukan bahwa dampak upah minimum terhadap pekerjaan, baik positif maupun negatif, mendekati nol.

Tokyo juga harus menegakkan hukum perburuhan Jepang, yang sudah mensyaratkan upah yang sama untuk pekerjaan yang setara antara laki-laki dan perempuan serta antara pekerja tetap dan tidak tetap. Saat ini, pekerja tidak tetap dibayar sepertiga lebih rendah dari pekerja tetap per jam. Tidak ada kementerian pemerintah yang diberi mandat untuk menyelidiki pelanggaran majikan dan mengenakan denda tingkat pencegah.

Rumah tangga Jepang mencurahkan 15 persen dari anggaran mereka untuk makanan, jauh lebih tinggi dari rata-rata 10 persen di negara-negara G7 lainnya, dan 11 persen di Korea Selatan. Salah satu alasannya adalah bahwa koperasi pertanian, Japan Agriculture (JA), sebagian besar dibebaskan dari Undang-undang anti-monopoli Jepang, dengan beberapa pengecualian. Kekuatan monopoli JA memungkinkannya untuk membebankan harga tinggi kepada petani untuk peralatan dan benih sambil memaksakan harga pangan yang tinggi pada konsumen. Menurunkan harga pangan akan meningkatkan daya beli konsumen dan membantu mengurangi ketimpangan.

Pengeluaran pemerintah Jepang untuk pendidikan sebagai bagian dari PDB adalah yang terendah kedua di antara 39 negara OECD. Orang tua dengan dua anak membayar ribuan dolar per tahun bahkan untuk sekolah umum. Di antara siswa dari keluarga dengan pendapatan tahunan kurang dari US$35.000 (hampir setengah dari semua keluarga), hanya 60 persen yang dapat kuliah dibandingkan mereka yang berpenghasilan US$70.000–US$88.000 per tahun. Jepang perlu berinvestasi lebih banyak dalam sumber daya manusia.

Maldistribusi pendapatan nasional antara perusahaan dan rumah tangga merupakan hambatan yang signifikan untuk pertumbuhan di Jepang. Keuntungan perusahaan tidak selalu berputar kembali ke perekonomian melalui upah, investasi, bunga, dividen atau pajak. Seperti tanah pertanian yang terbengkalai, uang tunai terletak di lembaga keuangan. Sejak 2010, penambahan uang bera rata-rata sekitar 5 persen dari PDB per tahun.

Ketika perusahaan menimbun uang tunai, pendapatan pribadi secara keseluruhan turun karena pendapatan setiap orang berasal dari pengeluaran orang lain. Itu sebabnya pemerintah Jepang harus menjadi ‘pembeli pilihan terakhir’ dalam perekonomian. Defisit anggaran yang terjadi bukanlah penyebab masalah ekonomi Jepang, melainkan gejala.

Pelobi mengklaim bahwa pemotongan pajak perusahaan akan mendorong perusahaan untuk berinvestasi lebih banyak. Itu tidak terjadi. Sebaliknya, uang kosong telah berkembang lebih banyak lagi. Akan jauh lebih efektif dan lebih murah untuk meningkatkan kredit pajak atas investasi.

Langkah-langkah kebijakan yang dapat meningkatkan pendapatan pribadi dan memerangi ketidaksetaraan sekaligus membantu pertumbuhan tersedia. Namun pertanyaan tetap ada apakah pemerintah Kishida akan mengesampingkan kepentingan khusus dan menerapkannya.

Richard Katz adalah Senior Fellow di Carnegie Council for Ethics in International Affairs. Ini dicerna dari Toyo Keizai.