Blog · October 6, 2021

Satu tahun lagi, perdana menteri lain untuk Jepang

Penulis: Bryce Wakefield, Institut Urusan Internasional Australia

Menentang prediksi banyak pakar, Fumio Kishida telah terpilih sebagai pemimpin Partai Demokrat Liberal (LDP) Jepang dan dengan demikian perdana menteri negara itu. Seorang mantan menteri luar negeri, Kishida mengepalai Kochikai, yang bisa dibilang paling bergengsi dari tujuh faksi LDP, dengan hubungan erat dengan birokrasi negara.

Kishida telah menawarkan alternatif untuk apa yang dia lihat sebagai pembuatan kebijakan ‘neoliberal’, menjanjikan pemerintah yang lebih aktif yang campur tangan di pasar, memberikan paket bantuan keuangan kepada yang lebih membutuhkan di Jepang dan subsidi untuk penitipan anak. Dia juga telah berjanji untuk mereformasi LDP dari dalam, membatasi masa jabatan eksekutif senior hingga tiga tahun, mungkin merupakan pukulan bagi kepala faksi.

Terlepas dari janji-janji pemilihan kepemimpinan LDP yang terbuka, kepentingan faksi-faksi tetap menjadi bagian dari politik kampanye ini. Menavigasi kepentingan faksi mungkin menjadi fitur kunci dari waktu Kishida sebagai perdana menteri.

Selama kampanye, baik Kishida dan calon terdepan lainnya, reformis administratif populer dan menteri yang bertanggung jawab atas peluncuran vaksin Jepang, Taro Kono, bersumpah untuk tidak membiarkan pertimbangan faksi mendominasi pilihan mereka untuk kabinet. Tapi Kishida belum sepenuhnya menepati janji ini. Meskipun Kishida telah menominasikan anggota parlemen yang lebih muda untuk jabatan kabinet, kesepakatan yang dicapai selama kampanye mungkin mempengaruhi kemampuannya untuk sepenuhnya mengendalikan agendanya, dan umur panjangnya sebagai perdana menteri mungkin menderita karena manuver faksi.

Faksi adalah endemik politik Jepang. Mereka memiliki masa kejayaan pada 1970-an-80-an ketika dua faksi besar yang dipimpin oleh Kakuei Tanaka dan Takeo Fukuda bersaing untuk mendominasi dalam partai.

Selama ‘perang Kaku-Fuku’ ini, perdana menteri sering kali merupakan fungsionaris sekali pakai jangka pendek, dan kekuatan nyata berada dalam negosiasi testosteron dan tembakau yang berlangsung di balik pintu tertutup. Saat ini, sebagian sebagai akibat dari reformasi sistem pemilihan pada 1990-an, faksi-faksi agak lebih jinak dan terpecah-pecah.

Dalam kampanye ini, faksi tidak seharusnya menjadi masalah. Enam dari tujuh ketua fraksi LDP — semuanya kecuali Kishida — menyatakan secara terbuka bahwa mereka tidak akan mengamanatkan kesetiaan di antara pendukung mereka kepada satu kandidat. Pada kenyataannya, ada pergerakan besar di belakang layar, terutama di sekitar dua kandidat lain dalam perlombaan.

Perdana menteri terlama di Jepang Shinzo Abe — bukan kepala faksi tetapi berpengaruh dalam faksi terbesar partai — memberikan bobotnya di belakang rekan ideologis Sanae Takaichi. Sementara itu, ada laporan bahwa ketua fraksi dan Sekretaris Jenderal partai Toshihiro Nikai diam-diam memberi tahu para pendukungnya bahwa mereka dapat memilih Takaichi atau Seiko Noda, dua kandidat yang paling kecil kemungkinannya untuk menang. Sementara niat Nikai tidak jelas, peningkatan dukungan untuk kandidat luar akan membuat kandidat terdepan kehilangan mayoritas mutlak. Menurut aturan partai, situasi seperti itu memicu pelarian segera, di mana anggota pangkat dan anggota tidak memilih, sehingga memberi lebih banyak kekuatan kepada kepala faksi yang memiliki kendali lebih besar atas anggota Diet.

Memang, dalam beberapa hari terakhir kampanye, ketika putaran kedua tak terhindarkan, kepala faksi dan politisi ambisius dalam LDP meninggalkan semua kepura-puraan pemilihan terbuka. Malam sebelum pemungutan suara, staf dari kampanye Takaichi dan Kishida membuat kesepakatan di mana mereka akan saling mendukung jika salah satu dari mereka menghadapi Kono di putaran kedua pemungutan suara. Jelas dari hasil pemilihan bahwa ketua fraksi lain merasakan putaran kedua dan menarik di belakang Kishida juga.

Sebagai seorang politisi, Kishida agak mudah ditebak, dan mungkin tidak akan bergerak keras melawan faksi-faksi tersebut meskipun dia berjanji untuk mereformasi LDP. Kono sebaliknya telah menunjukkan kecenderungan untuk bertindak tanpa berkoordinasi terlebih dahulu dengan partai — tantangan terhadap dominasi faksi — seperti ketika ia membatalkan proyek pertahanan rudal besar sebagai menteri pertahanan.

Dalam memilih Kishida, faksi telah mengambil risiko yang diperhitungkan. Kono kemungkinan akan mengamankan LDP kemenangan yang lebih besar dalam pemilihan umum yang sekarang akan diadakan pada 31 Oktober. Kono bahkan menduduki peringkat lebih tinggi sebagai perdana menteri pilihan daripada pemimpin Partai Demokrat Konstitusional (CDP) Yukio Edano di antara para pendukung CDP.

Namun, popularitas Kono adalah sumber kekuatan eksternal yang menimbulkan tantangan lain bagi faksi. Kinerja Kishida dalam pemilihan tidak selalu menakjubkan, tetapi semua tandanya adalah bahwa itu mungkin akan lebih baik dari yang diharapkan di bawah pendahulunya, Yoshihide Suga yang tidak populer, yang menjadi perdana menteri hanya selama satu tahun. Memang, di bawah Kishida, LDP dapat mempertahankan mayoritas langsungnya di majelis rendah, terutama jika jumlah pemilih ditekan karena kurangnya minat. Bahkan jika tidak mempertahankan mayoritasnya, LDP hampir pasti masih dapat mengandalkan mitra koalisinya, Komeito, untuk mempertahankan kekuasaan.

Tetapi faksi-faksi kemungkinan akan menuntut posisi baik di dalam partai, di komite atau bahkan di kabinet untuk dukungan mereka. Takaichi telah menerima posisi penting sebagai ketua Dewan Riset Kebijakan LDP, di mana Abe akan terus memberikan pengaruh. Takaichi adalah elang pertahanan dengan kecenderungan otoriter. Sebagai menteri dalam negeri dan komunikasi, dia mengklaim bahwa dia memiliki kekuatan untuk menutup perusahaan media jika mereka tidak melaporkan posisi pemerintah secara memadai dan akurat.

Prioritasnya termasuk revisi konstitusi, dan preferensinya untuk reformasi semacam itu lebih komprehensif daripada perubahan yang didukung Kishida. Antusiasmenya untuk revisi juga kemungkinan akan lebih tinggi daripada Kishida, yang ingin menghindari perdebatan sengit seputar konstitusi seperti yang mengguncang negara ketika Abe mendorong ‘reinterpretasi’ pada 2014–15.

Ini adalah pertanyaan terbuka, apakah Kishida memiliki keterampilan untuk menyeimbangkan kepentingan yang bersaing di dalam partainya, dan juga mungkin kepentingan Komeito. Sampai saat ini, tidak ada yang menunjukkan bahwa dia memiliki keberanian mantan perdana menteri Junichiro Koizumi yang berhasil membawa faksi-faksi itu ke bawah, atau Abe, yang berhasil menyeimbangkan dan mengendalikan mereka. Jika permainan keseimbangan terbukti terlalu banyak, kita seharusnya tidak berharap dia bertahan lebih lama dari Suga.

Bryce Wakefield adalah direktur eksekutif nasional Australian Institute of International Affairs (AIIA) dan peneliti tamu di The Australian National University.