Blog · October 21, 2021

Squid Game menyoroti ketidaksetaraan di Korea Selatan

Penulis: Stella Jang, Universitas Sydney

Penggambaran baru-baru ini tentang ketidaksetaraan Korea Selatan telah memikat penonton internasional. Permainan Cumi berada di jalur untuk menjadi acara Netflix yang paling banyak ditonton, dengan pemirsa berjuang untuk berpaling ketika 456 orang yang putus asa bersaing sampai mati untuk mendapatkan hadiah uang.

Ketimpangan adalah tema dari banyak produksi Korea Selatan yang terkenal secara internasional (seperti Hidup Emasku, Parasit dan Trilogi Pembalasan). Belum Permainan Cumi meningkatkan standar dengan menyoroti penderitaan kelompok terpinggirkan yang jarang ditampilkan dalam film dan televisi Korea Selatan. Karakternya termasuk pekerja migran, pembelot Korea Utara, perceraian, pengangguran jangka panjang dan mereka yang memiliki masalah kesehatan mental.

Sering diabaikan bahwa Korea Selatan sekarang menjadi negara yang semakin beragam, dengan lebih dari 2 juta penduduk asing dan lebih banyak lagi warga negara dengan warisan migran, seperti migran pernikahan yang dinaturalisasi dan anak-anak multietnis mereka. Sejak 1990-an, usaha kecil dan menengah mengandalkan pekerja migran untuk mengisi pekerjaan yang tidak lagi diinginkan warga Korea Selatan.

Tetapi pekerja migran tidak memiliki jalan untuk mendapatkan tempat tinggal permanen atau kewarganegaraan, harus meninggalkan Korea Selatan setelah empat tahun 11 bulan atau tetap secara ilegal. Pekerja migran menghadapi diskriminasi dan eksploitasi, dengan banyak kasus pekerja tidak dibayar atau terluka parah seperti yang digambarkan dalam Permainan Cumi.

Pembelot Korea Utara adalah kelompok lain yang distigma di Korea Selatan. Pembelot ditandai berbeda dengan aksen mereka, kurangnya pendidikan dan pengalaman kerja yang terbatas. Berintegrasi ke Korea Selatan merupakan tantangan, dengan kasus pembelot bahkan mati kelaparan. Banyak pembelot berjuang untuk memenuhi kebutuhan, mendorong beberapa untuk mencoba kembali ke Korea Utara.

Permainan Cumi memberi pemirsa sekilas tentang nasib para pembelot dan migran, tetapi penggambaran penaklukan dan hierarki rasial hilang dalam terjemahan. Karakter pekerja migran Ali terus-menerus mengacu pada laki-laki Korea sebagai Jangnim (bos), menggunakan bentuk kehormatan bahasa Korea dan dalam beberapa kasus membungkuk ke karakter Korea Selatan yang menandakan bahwa mereka adalah atasannya. Karakter Korea Selatan menggunakan bahasa informal dan non-verbal untuk menandakan bahwa Ali adalah junior mereka. Penghormatan Ali kepada pria Korea Selatan meskipun dimanfaatkan mencerminkan diskriminasi dan hierarki sosial yang mengakar antara etnis Korea Selatan dan pekerja migran.

Ketika karakter Korea Selatan meminjamkan Ali sejumlah kecil uang untuk transportasi umum dan kemudian menyarankan dia menggunakan istilah kasih sayang (hyeong atau kakak laki-laki), Ali melupakan ketidakpercayaan dan kewaspadaan alaminya terhadap orang Korea Selatan, hanya untuk akhirnya dikhianati. Kisah Ali mencerminkan ribuan kasus pelecehan terhadap istri dan pekerja migran di tangan orang-orang yang seharusnya dapat mereka percayai — suami, keluarga mertua, dan majikan mereka.

Karakter wanita pembelot Korea Utara Sae-byeok tidak percaya pada orang Korea Selatan. Alih-alih bersikap hormat, dia dijaga dan menjaga jarak sebagai mekanisme bertahan hidup. Para pembelot harus menaruh kepercayaan mereka di tangan orang lain untuk melakukan perjalanan berbahaya ke Korea Selatan, tetapi banyak yang malah diperdagangkan ke prostitusi atau pernikahan paksa di China.

Permainan Cumi tidak hanya berurusan dengan minoritas miskin tetapi juga menampilkan karakter dari seluruh spektrum masyarakat Korea Selatan, termasuk seorang dokter, pendeta dan profesional keuangan. Sementara ekonomi Korea Selatan pernah dipuji sebagai keajaiban keberhasilan untuk mencapai pertumbuhan yang adil, hari ini banyak yang berada dalam situasi genting.

Menurut beberapa perkiraan, hampir setengah dari tenaga kerja Korea Selatan dipekerjakan di pekerjaan tidak tetap atau sementara, tidak memiliki keamanan kerja dan akses ke skema pensiun. Banyak dari pekerja ini tidak memiliki jaring pengaman dan berhutang untuk memenuhi kebutuhan pokok. Bahkan mereka yang memiliki pekerjaan bagus mungkin memiliki hutang yang tinggi karena harga rumah dan biaya hidup yang tidak terjangkau. Dengan utang rumah tangga Korea Selatan yang meningkat tajam selama pandemi COVID-19, banyak yang hanya kehilangan satu pekerjaan, kegagalan bisnis, atau tragedi pribadi jauh dari kesulitan keuangan.

Kesulitan keuangan adalah apa yang menyatukan semua kontestan dalam Permainan Cumi, seperti kesediaan mereka untuk mempertaruhkan hidup mereka untuk hadiah uang tunai yang mengubah hidup. Trope ini telah dilakukan sebelumnya berkali-kali di produksi Korea Selatan, tetapi yang membedakan Permainan Cumi dari orang lain adalah relatabilitas karakter. Permainan Cumi secara akurat menggambarkan kenyataan hidup bahwa di Korea Selatan modern sangat sedikit yang selamat dari jatuh ke dalam kemiskinan dan keputusasaan.

Dengan pandemi yang menyebabkan hilangnya pekerjaan dalam jumlah besar dan membengkaknya utang rumah tangga di banyak negara, ketidaksetaraan dan kerawanan di Permainan Cumi mungkin tidak terlalu asing bagi banyak penonton. Permainan Cumi tidak hanya menjelaskan ketidaksetaraan di Korea Selatan, tetapi juga pengalaman yang dapat dikaitkan dengan pemirsa di negara lain.

Stella Jang adalah Peneliti Pascadoktoral di University of Sydney.