Blog · November 12, 2021

Tanggapan ASEAN yang terbagi-bagi terhadap COVID-19

Penulis: Shubhankar Kashyap dan Anushka Bhattacharya, Universitas Delhi

ASEAN sangat penting untuk mencapai kerjasama dan pertumbuhan ekonomi di Asia Tenggara. Namun karena pandemi COVID-19, jaminan kesehatan menjadi perhatian utama dalam membentuk aspirasi daerahnya. Kehancuran manusia dan ekonomi yang disebabkan oleh COVID-19 tidak ada bandingannya, meskipun wilayah tersebut pernah mengalami beberapa krisis ekonomi dan kesehatan sebelumnya. Sektor-sektor utama kawasan itu, termasuk pariwisata, ritel dan manufaktur, mendapat pukulan besar. Namun ASEAN minggir dan membiarkan negara-negara anggotanya memerangi virus secara mandiri.

Negara-negara Asia Tenggara bertindak tanpa berkonsultasi dengan tetangga mereka atau ASEAN, yang mengarah pada kebijakan yang berbeda. Mengingat penularan COVID-19, negara-negara bagian perlu mengomunikasikan informasi mengenai infeksi dan langkah-langkah kebijakan selanjutnya yang mereka ambil untuk memeranginya agar negara-negara tetangga dapat menyiapkan tanggapan yang berdampingan. Ketepatan waktu tanggapan ini adalah kunci untuk menghentikan virus.

Pada Maret 2020, ada 841 infeksi dan 11 kematian di wilayah tersebut. Filipina menjadi negara ASEAN pertama yang melakukan lockdown. Pada April 2020, ketika Kamboja dikunci, infeksi meningkat menjadi 16.919 dan kematian menjadi 593. Pada 16 Maret 2020, Malaysia menutup perbatasannya tanpa peringatan, yang menyebabkan pergerakan cepat pekerja migran Singapura dari Singapura ke Malaysia sehingga mereka bisa terus bekerja. Pekerja migran di wilayah tersebut dibiarkan tanpa akses ke perawatan kesehatan, tabungan, ketahanan pangan atau pekerjaan, dan berada di bawah perintah polisi setempat.

Tindakan yang tidak jelas dan dadakan menciptakan histeria di antara para pekerja yang bermigrasi ke berbagai negara untuk mencari pekerjaan. Tanpa akomodasi yang layak, para migran harus tinggal di ruang sempit yang siap untuk penyebaran COVID-19. Hal ini terbukti di Singapura, di mana asrama migran memiliki tingkat infeksi tiga kali lebih tinggi daripada populasi non-migran.

Sementara ASEAN melakukan beberapa pertemuan dan KTT, gagal memberikan hasil yang nyata sampai infeksi sudah melonjak. KTT ASEAN dan KTT ASEAN+3 tentang COVID-19 diadakan pada April 2020, lebih dari sebulan setelah deklarasi pandemi oleh Organisasi Kesehatan Dunia. Pertemuan-pertemuan ini gagal mereplikasi langkah-langkah sukses yang diterapkan dalam epidemi sebelumnya, seperti menciptakan gugus tugas untuk COVID-19.

Respons masing-masing negara bagian terhadap COVID-19 ditentukan oleh kapasitasnya untuk mengobati infeksi, menguji dan melacak dengan cepat, serta menyediakan personel dan peralatan medis yang diperlukan. Negara-negara seperti Singapura yang memiliki sistem perawatan kesehatan yang kuat dan keamanan ekonomi dapat menahan virus pada tahap awal, sementara negara-negara yang berjuang untuk menyusun strategi yang koheren, seperti Indonesia, tidak menerima bantuan material dari ASEAN. Yang terpenting, ASEAN tidak memiliki mekanisme yang tepat untuk mengirimkan paket bantuan ke negara-negara yang telah menghabiskan sumber daya ekonomi dan infrastruktur kesehatan.

Vaksinasi juga membawa tantangan tersendiri. Tidak ada upaya vaksinasi regional untuk menjembatani kesenjangan antara negara-negara ASEAN dalam hal perolehan dan produksi vaksin. Orang Kamboja yang bermigrasi ke Thailand untuk mencari pekerjaan tidak diperhitungkan dalam statistik vaksinasi baik di Thailand maupun Kamboja. Pekerja migran sebagian besar terlibat dalam sektor ekonomi informal dan tidak memiliki status formal maupun legal di negara tuan rumah. Penekanan pada vaksinasi migran harus datang dari sebuah badan di tingkat regional untuk mengatasi perbedaan kebijakan tersebut.

ASEAN gagal dalam hal COVID-19 untuk menciptakan kembali keberhasilan yang dicapainya melawan flu burung dan SARS. Itu tidak segera membentuk gugus tugas, seperti yang berhasil dilakukan dengan Gugus Tugas Flu Burung yang Sangat Patogen. Gugus tugas itu menyediakan kerangka kerja untuk kerja sama dan mendelegasikan tugas khusus kepada negara-negara anggota. Sementara Singapura fokus pada studi epidemiologi regional, Thailand memantau peningkatan infeksi dan Malaysia membangun zona bebas penyakit dan mengembangkan langkah-langkah penahanan.

Tanggung jawab khusus ini melestarikan sumber daya manusia dan ekonomi yang sudah menipis. Gugus tugas secara teratur mengadakan diskusi tentang inisiatif kebijakan dengan para peneliti, pejabat dan ilmuwan untuk mempersiapkan tanggapan terkoordinasi untuk manajemen lintas batas dan pengadaan vaksin.

Hal yang sama tidak dapat dikatakan kali ini. Dana Respons COVID-19 ASEAN dibentuk untuk memasok pasokan medis dan non-medis. Tetapi dana ini tidak memiliki pedoman yang komprehensif, yang berarti bahwa negara tidak dapat mengambilnya segera ketika membuat keputusan kebijakan.

ASEAN Center for Public Health Emergencies and Emerging Diseases yang baru diluncurkan tampaknya merupakan langkah ke arah yang benar, tetapi masih dalam tahap awal. Rencana Tanggap Bencana Bersama ASEAN 2017 menciptakan kerangka kerja umum tanggapan untuk berbagai bencana. Rencana respons pandemi serupa dapat memberikan panduan untuk mekanisme dan protokol pencegahan dini untuk membentuk gugus tugas yang mendelegasikan tanggung jawab kepada negara-negara anggota ketika bencana melanda.

Tanggapan yang terpecah dari negara-negara ASEAN telah menunda aspirasi Asia Tenggara untuk segera pulih dari pandemi. Banyak negara telah beralih ke kekuatan regional seperti Amerika Serikat atau China untuk bantuan medis dan ekonomi. Kegagalan ASEAN untuk bertindak ketika dihadapkan dengan masalah keamanan kesehatan regional berisiko melemahkan pengaruhnya di Asia Pasifik dalam jangka panjang.

Shubhankar Kashyap adalah mahasiswa tahun terakhir ilmu politik di Ramjas College, University of Delhi.

Anushka Bhattacharya adalah mahasiswa tahun terakhir ilmu politik di Miranda House, University of Delhi.