Blog · September 22, 2021

Tanggapan COVID-19 Bangladesh meninggalkan penyandang disabilitas

Penulis: Debashis Sarker, Universitas Queensland

Sekretaris Jenderal PBB Antonio Guterres menjelaskan bahwa ‘pandemi COVID-19 meningkatkan ketidaksetaraan yang dialami oleh satu miliar penyandang disabilitas di dunia’. Pernyataan ini merupakan pengingat yang tepat untuk melihat secara mendalam masalah kompleks yang dialami penyandang disabilitas selama COVID-19, khususnya di Bangladesh.

Bangladesh adalah salah satu negara terpadat di Asia Selatan dengan 163 juta orang. Menurut Laporan Statistik Vital Sampel Bangladesh pada tahun 2018, 8,5 orang Bangladesh per seribu memiliki beberapa bentuk kecacatan. Hingga pertengahan September, ada lebih dari 1,5 juta kasus COVID-19 yang dikonfirmasi dan 27.000 kematian. Statistik penyandang disabilitas dalam hal ini tidak ada.

Konvensi PBB tentang Hak Penyandang Disabilitas secara khusus mendesak dalam Pasal 11 bahwa negara pihak harus mengambil ‘semua tindakan yang diperlukan untuk memastikan perlindungan dan keselamatan penyandang disabilitas dalam situasi berisiko, termasuk situasi konflik bersenjata, keadaan darurat kemanusiaan dan terjadinya bencana alam’.

Pemerintah Bangladesh memiliki banyak kebijakan untuk melindungi hak-hak penyandang disabilitas. Yang terpenting, Undang-Undang Hak dan Perlindungan Penyandang Disabilitas 2013 disahkan untuk melindungi hak-hak dasar penyandang disabilitas di Bangladesh. Meskipun demikian, tingkat perlindungan sebenarnya bagi penyandang disabilitas selama COVID-19 sebagian besar tidak diketahui.

Untuk mengatasi virus tersebut, menurut Forum Ekonomi Dunia dan Dana Moneter Internasional, pemerintah Bangladesh telah mengambil banyak inisiatif. Salah satu inisiatifnya adalah pemerintah mengatur beberapa rumah sakit untuk pengujian dan perawatan COVID-19 khusus. Inisiatif lainnya adalah menutup lembaga pendidikan untuk beberapa waktu. Selain itu, pemerintah bekerja untuk meningkatkan kesadaran publik secara berkelanjutan dan memberikan manfaat tunai kepada orang-orang yang sangat miskin selama pandemi.

COVID-19 telah meningkatkan risiko bahwa banyak orang di Bangladesh, termasuk mereka yang cacat, akan jatuh ke dalam kemiskinan dan kelaparan ekstrem. Hal ini berdampak pada tingkat akses penyandang disabilitas terhadap transportasi, yang kemudian berdampak pada kemampuan mereka untuk menerima tunjangan disabilitas. Penyandang disabilitas memiliki akses yang lebih sedikit ke alat pelindung diri, banyak yang kehilangan peluang mendapatkan penghasilan dan terpengaruh oleh meningkatnya stigma akibat pandemi.

Penyandang disabilitas, terutama perempuan dan anak-anak, hidup dalam posisi yang sangat tidak menguntungkan di Bangladesh. Selain pemerintah, beberapa LSM dan organisasi penyandang disabilitas telah mendukung penyandang disabilitas selama masa pandemi, namun hal tersebut tidak cukup. LSM-LSM ini sering kekurangan dana untuk melanjutkan kegiatan dukungan mereka.

Berbagai tindakan, termasuk reformasi kebijakan, sangat penting untuk membantu penyandang disabilitas di Bangladesh. Kebijakan yang memberdayakan dan inklusif harus memberikan pedoman yang jelas tentang cara terbaik untuk mengatasi tantangan ini, terutama bagi orang-orang yang sangat kurang beruntung seperti penyandang disabilitas. Pemerintah Bangladesh harus memastikan bahwa mereka menyediakan layanan yang diperlukan untuk orang-orang dengan beragam disabilitas dengan beragam kebutuhan dengan memastikan akses ke situs dan informasi pengujian COVID-19.

Selama COVID-19, orang-orang dengan gangguan yang berbeda seperti penyakit mental, gangguan bicara, gangguan penglihatan, dan gangguan pendengaran memerlukan dukungan komunikasi yang disesuaikan. Pemerintah dapat memobilisasi relawan dengan keterampilan yang berbeda terkait dengan kebutuhan penyandang disabilitas yang berbeda.

Pemerintah harus memastikan bahwa penyandang disabilitas dapat mengakses vaksinasi berdasarkan prioritas. Infrastruktur masyarakat lokal dapat digunakan untuk dukungan awal dengan perawat terlatih atau petugas kesehatan. Penyandang disabilitas harus memiliki akses ke layanan kesehatan mental. Teknologi seperti ponsel dapat digunakan untuk memberikan layanan ini tanpa berpindah ke mana pun atau memerlukan kontak langsung dengan orang lain.

Penyandang disabilitas membutuhkan akses ke layanan kredit untuk mengatasi guncangan keuangan. Namun, mereka yang sudah memiliki akses kredit perlu mendapatkan lebih banyak fleksibilitas untuk membayar utang dibandingkan dengan orang-orang tanpa disabilitas. Regulator penyedia jasa keuangan harus fokus pada masalah ini.

Pemerintah harus mengalokasikan sumber dayanya, terutama bantuan tunai, kepada penyandang disabilitas melalui platform digital untuk mengakses lebih banyak orang di daerah terpencil. Terbukti bahwa penyandang disabilitas dari daerah pedesaan lebih dikucilkan dan, oleh karena itu, mereka membutuhkan perhatian khusus selama pandemi ini. Semua tindakan yang diperlukan ini harus ramah gender.

Saat pemerintah Bangladesh merespons pandemi COVID-19, kebutuhan kompleks penyandang disabilitas perlu dipertimbangkan dan dimasukkan dalam respons kebijakan. Melakukan hal itu memastikan bahwa ketidaksetaraan yang ada tidak memburuk.

Debashis Sarker adalah PhD Research Scholar di University of Queensland.