Blog · December 28, 2021

Tanggapan developmentalis Korea Selatan terhadap COVID-19

Penulis: David Hundt, Universitas Deakin

Bagi Korea Selatan, menyikapi pandemi COVID-19 menjadi peluang untuk memoles ‘national brand’-nya. Ini telah mengalami infeksi harian yang relatif sedikit, kematian kumulatif tidak tinggi menurut standar dunia dan tingkat vaksinasi di atas rata-rata global. ‘Tool-kit’ respons kebijakan untuk mengelola pandemi secara teoritis sama untuk semua negara, tetapi ciri khas pendekatan Korea Selatan adalah kemampuan untuk membuat pilihan pragmatis di tengah kondisi yang tidak sempurna.

Pandemi telah menyaksikan kebangkitan beberapa aspek tradisi ‘negara berkembang’ di bidang kesehatan masyarakat. Pendekatan pemerintahan yang telah dikaitkan dengan pembangunan ekonomi telah memperoleh daya tarik baru. Pada saat ketidakpastian yang besar, publik di Korea Selatan dan di tempat lain pada umumnya menyambut baik intervensi yang percaya diri dan terarah dari pemerintah. Para pemimpin Korea Selatan telah mengadopsi pendekatan reaktif yang mencerminkan ukuran geografis kecil negara itu dan organisasinya sebagai negara kesatuan di bawah pemerintahan eksekutif yang kuat.

Sejak awal, para pemimpin Korea berhati-hati dalam mendefinisikan kesuksesan dalam hal penahanan daripada eliminasi dari virus. Tujuannya selalu untuk meminimalkan infeksi, rawat inap, dan kematian, tetapi ada asumsi bahwa beberapa infeksi tidak dapat dihindari di negara berpenduduk padat, sebagian karena kedekatannya dengan pusat pandemi, di Cina. Pengalaman Korea Selatan menangani pandemi lain di awal abad ke-21 memberi kepercayaan kepada pemerintah bahwa hal itu dapat mencegah virus mencapai tingkat infeksi kritis.

Korea Selatan mengadopsi sikap yang relatif permisif di perbatasan internasional. Hal ini mencerminkan permintaan tenaga kerja migran dalam perekonomian Korea, integrasi yang erat dengan Cina dan tingkat interaksi yang tinggi antara Korea Selatan dan Cina. Masuknya virus yang cepat dan tak terduga menutup opsi ‘eliminasi’, jadi mungkin tergoda untuk mengalihkan kesalahan ke China. Tetapi pemerintah dengan tepat mencatat bahwa orang Korea Selatan terutama bertanggung jawab untuk membawa dan menyebarkan virus. Keputusan untuk menghindari menyalahkan China membantu mencegah memburuknya hubungan yang sudah penuh dengan Beijing.

Pengalaman Korea Selatan sebelumnya dalam mengelola pandemi – dan kesediaannya untuk menjaga perbatasannya relatif terbuka – memberinya keyakinan bahwa mereka dapat mengatasi tantangan dengan langkah-langkah sentuhan ringan seperti pelacakan kontak, karantina rumah, dan penyembunyian. Ada penutupan ekonomi yang minimal, dan kehidupan ekonomi berjalan secara signifikan tidak terganggu dengan beberapa penyesuaian. Korea Selatan menawarkan sedikit tunjangan bagi pekerja yang diberhentikan dan mereka yang dipaksa bekerja dari rumah. Utang publik hanya meningkat sedikit antara tahun 2020 dan 2021. Salah satu indikator efektivitas langkah-langkah ini dalam meminimalkan gangguan adalah ketika pemilihan legislatif April 2020 berlangsung sesuai jadwal dan dengan jumlah pemilih tertinggi dalam 30 tahun.

Sesuai dengan penekanan tradisional negara berkembang pada industrialisasi, perusahaan Korea beralih untuk memproduksi masker dan alat tes untuk penggunaan domestik dan ekspor. Pada Mei 2020, Korea Selatan menyumbangkan 2 juta masker ke Amerika Serikat untuk meringankan kekurangan selama gelombang pertama. 500.000 lainnya diberikan kepada Departemen Urusan Veteran, sebagai pembayaran simbolis kepada militer AS karena menyelamatkan Korea Selatan selama Perang Korea. Alat tes Korea dikembangkan dan didistribusikan dalam beberapa minggu setelah virus mencapai Korea, berkat kerja sama yang erat antara pemerintah dan industri.

Korea Selatan mengemas diplomasi pandeminya dalam Kebijakan Selatan Baru pemerintahan Moon Jae-in, yang bertujuan untuk meningkatkan hubungan dengan ASEAN dan India. Tiga pilar kebijakan – kerjasama ekonomi, pembangunan sosial budaya, dan pembangunan perdamaian – membahas ‘politik tinggi’ keamanan dan ekonomi serta ‘politik rendah’ ​​hubungan antar masyarakat. Korea Selatan telah berupaya untuk mengatasi permintaan yang kuat akan vaksin yang ‘terjangkau dan dapat diakses’, serta pemulihan ekonomi, di negara-negara berkembang yang berpenduduk padat seperti Indonesia. Tawaran diplomatik Korea di negara-negara inti Asia Tenggara, terutama Singapura dan Indonesia, telah menghadirkan diplomasi COVID-19 untuk melengkapi tujuan jangka panjang dalam mendorong kepentingan di kawasan.

Pendekatan pragmatis Korea Selatan telah bernasib baik dibandingkan dengan versi developmentalisme yang lebih otoriter di Cina dan pendekatan liberal dari beberapa negara Barat, beberapa di antaranya telah menderita tingkat kematian dan infeksi yang tinggi. Pendekatan Korea cukup konsisten dan koheren berkat komitmen pemerintah untuk berkomunikasi secara terbuka dengan publik dan mengikuti saran dari para profesional kesehatan. Ini telah melahirkan rasa persatuan dan tujuan nasional yang kuat.

Tapi tidak ada pendekatan tunggal yang merupakan obat mujarab total, dan tentu saja bukan dari Korea Selatan. Negara ini tetap terbuka untuk beberapa pelancong internasional, tetapi kawasan wisata yang sebelumnya populer seperti Myeongdong telah berubah menjadi ‘kota hantu’ karena ketergantungan mereka yang besar pada pengunjung asing dan pembatasan jumlah pertemuan. Ada kritik terhadap peluncuran vaksin yang lambat oleh pemerintah, dengan bukti bahwa tingkat vaksinasi bisa jauh lebih tinggi sekarang jika pemerintah bertindak lebih awal. Pemegang paspor asing telah mengalami perlakuan sewenang-wenang dalam hal pengujian, mengingatkan pada bentuk nasionalisme eksklusif dari era sebelumnya.

Terlepas dari kekurangan ini, Moon telah menghindari kutukan historis dari presiden Korea Selatan, yang cenderung mengalami penurunan popularitas dan keefektifan yang kronis dari waktu ke waktu. Hal ini menunjukkan bahwa publik Korea mengakui manfaat abadi dari model pemerintahan pragmatis developmentalis terlepas dari kelemahannya.

David Hundt adalah Associate Professor di School of Humaniora dan Ilmu Sosial, Deakin University.

Versi artikel ini muncul di edisi terbaru Forum Asia Timur Triwulanan, ‘Cara Korea’, Vol 13, No 4.